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如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在


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编译 七君

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

因人而生:亚利桑那州的一个铜矿中发现的氯水锌矿(Simonkolleite)

如果有天地球上的人都消失了,什么能够证明人类存在过?

除了那些需要数百年才能降解的塑料制品、大量灭绝的生物,以及大气中激增的二氧化碳含量(由冰河时期及间冰期的180-280ppm上升到2016年的400ppm以上)以外,一些因为人类才出现在世上的石头,可能是证明人类曾经存在过的最好证据。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

加拿大采矿场发现的蓝铜钠石(chalconatronite)

以前地质学家曾把我们所处的地质年代叫做“全新世”(Holocene),并认为全新世始于12 000到11 500年前。但是后来有人提出,因为人类对地球的巨大改造,我们所处的应叫“人类世”(Anthropocene),始于200年前。

这些石头,就出现在历史只有200年的“人类世”里。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

美国亚利桑那州某个矿井里发现的碳钠钙铀矿(andersonite)

地球上的大多数矿物都是在20亿年前产生的。那段时期发生了大氧化事件(the great oxidation event),大气中开始产生氧气,地球上矿物品种的数量从2000种激增到4000种。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

希腊某渣场发现的氯砷铁铅矿(Nealite),由海水的作用形成

不过我们可以肯定的是,目前地球上的208种矿物是人类活动造成的,是在人类世出现的。一些科学家估计,从詹姆斯·瓦特(James Watt)发明蒸汽机、开启了人类的工业时代以来,人类的活动不经意地创造出了地球上从未有过矿物品种。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

希腊某个古老的矿渣发现的水氯鉛矿,由海水和矿渣反应形成

这些新出现的矿物都被偶然创造出来的。

这些新矿物的形成环境多种多样。比如暴露在潮湿、炎热的空气中的矿井里就会产生新的矿物。而另一些是在海洋里形成的。一些沉船含有的材料可以在海水中发生化学反应、产生不同的矿物。

人类的垃圾也会产生矿物。我们丢弃的电池、家用电器和电子设备也能产生矿物,这些人造产品上的金属物质会和环境中的物质发生化学反应,最终产生一些特殊的晶体。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

美国科罗拉多州某个矿井中发现的钒钠矿(Metamunirite)

国际矿物学协会(The International Mineralogical Association)曾规定,矿物只能是天然产生的。换句话说,人工制造的晶体就不能算矿物。比如,人工合成宝石、合金、硅芯片、瓷器和砖块就不算矿物,因为它们是由人类特意制造出来的。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

美国某温石棉矿床发现的五水碳镁石(lansfordite)

不过这208种矿物和上面这些晶体有很大差别。虽然这208种矿物的产生离不开人类的影响,但它们并不是人类有意制造的,它们的确是在大自然中自然而然地产生的,所以它们也算矿物。

那么,这些因为人类活动而产生的矿物和其他矿物有是什么差别呢?科学家们认为这些“人造矿物”的形成过程更快,它们大多是在近200年内产生的。而天然矿物则是在近45亿年内慢慢形成的。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

沉船上发现的氯锡矿(abhurite),由盐水与沉船的锡块发生反应产生

这些“人造矿物”证明,人类对地球起到了不一般的影响。在未来几千年里,更多新的矿物将要出现在自然界原本不存在的地方。如果人类最终要离开地球,这些矿物就是人类曾经存在的最美丽的证明。

如果人类最终消失,那么这些石头能证明人类世的存在

蓝铜钠石(chalconatronite)

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参考资料:

hruk.biz/208-minerals-created-due-human-activity/

www.livescience.com/58122-208-human-made-minerals-revealed.html

图片来源:RRUFF.info, pinterest

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