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只有人类才明白竖起食指的奥义吗?|睡前科学故事


本文由公众号 “把科学带回家” 提供

给孩子最好的科学教育

只有人类才明白竖起食指的奥义吗?|睡前科学故事

大朋友小朋友,不知道你有没有观察到一个奇特的,但很容易被忽略的现象?

如果你在某个人类面前伸出一根食指,指向某个地方,那个人不会盯着你的手指看,而是会往你手指指的地方望去。

你或许要说,这有什么奇怪的?人不都会往手指指的地方看吗?

对,这就是问题。不管在哪个国家,不管说什么语言的人都会望向手指指的方向,而不是手指本身

如果你曾经观看过马戏团的表演,你会发现,马戏团里的驯兽师在给狮子、老虎、狗熊等动物下命令,比如让它们站到什么地方去的时候,并不会用手指去指,而是必须用棍子敲那个地方才行。

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这说明了什么问题?这是不是说明,除了人类以外,可能其他动物都无法理解用手指指示的意思呢?

再告诉你一件事儿,还没有学会说话的12个月大的小朋友就能够明白手指指示的意思,而且他们还会熟练使用这项技能

比如,你小时候会用自己肉嘟嘟的手指指着曾经放着蛋糕的地方,表示这个蛋糕曾经在这里存在过,但是现在被某个可恶的吃货吃掉了。你也会指着自己的空碗,要求你妈给你添糖吃。你还会指着自己的肚肚表示自己肚肚痛想要拉粑粑。

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1岁的你就能明白以前存在而现在不在的东西(比如神秘消失的蛋糕),也能用手指指向被掩藏的东西(比如肚肚里的粑粑)。

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是的,在自然界里,只有人类和少数和人类共同生活的动物才理解手指指示的意思。当1岁的你用手指着店里的猪猪侠玩具要你妈买的时候,这其实是自然界的一大奇迹,是将你和普通动物区分开来的分水岭。

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有人要问了,不会吧,我见过黑猩猩也会用手指戳来戳去啊?难道别的灵长目动物不明白手指指示的意思吗?

其实这里要区分两种手指指示,一种叫做陈述性手指指示(declarative pointing),一种叫做命令性手指指示(imperative pointing)。

如果你戳着你空空的钱包,要求你妈给你零花钱,这就是一种命令性手指指示。

如果你指着天上的灰机,那就是另外一个意思,那是你想告诉你妈天上有灰机在灰来灰去,你想要和你妈分享信息。这属于陈述性手指指示。

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区分这两种指示有什么用呢?

只有(非自闭症的)人类才理解并且能做出陈述性手指指示。这是区分人和一般动物的重要特征

实际上,星星的孩子,也就是自闭症儿童就只会命令性手指指示,比如他们要什么东西的时候,就只会戳着那样东西。自闭症儿童不会陈述性手指指示,也就是说他们不会和别人分享新鲜、有趣的信息,比如用手指着天上的星星。

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怎么证明人类明白陈述性手指指示,而别的灵长目动物做不到呢?

曾经有人做过一个实验。实验员小姐姐给14个月大的小朋友们看2个倒扣的盒子,然后不说话,默默地指着其中一个盒子,小朋友就会屁颠屁颠地打开被指的那个盒子,成功get里面玩具。

这说明这些小朋友能够明白实验员小姐姐是在和自己分享有用的信息、帮助自己找到玩具。也就是说,人类小朋友明白陈述性指示的意义。

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实验中的黑猩猩和人类

那么人类的近亲,和人类DNA相似度为99%的黑猩猩,还有其他灵长目的动物会理解陈述性指示的意思吗?

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30年代,一个名为Winthrop Niles Kellogg的心理学家把一只黑猩猩和儿砸养在一起,结果黑猩猩没学会说话,他儿砸倒学会了黑猩猩看到食物时发出的吼声

实验员小姐姐也给了黑猩猩看2个倒扣的盒子,然后同样指着其中的一个。结果黑猩猩完全猜不到人类是在指有食物的盒子。

科学家们一开始猜测,它们内心台词应该是这样的:

“伸手指是啥意思?一个A?要不起!”

不仅是黑猩猩,所有非人灵长目动物都无法通过人类手指的指示成功找到掩藏的食物。不仅如此,不管实验员小姐姐用眼睛瞟、手指敲或是用在盒子上画记号的方式做提示,非人灵长目动物都不能找到食物。这说明它们并不知道人类是在和它们分享有用的信息,陈述性指示对它们没用。

那么,这些灵长目动物能明白下命令的手指指示吗?

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提示信息(左)的手指指示和禁止动作(右)

如果实验员小姐姐朝向某个盒子伸出手掌,做“禁止”的动作,然后离开的话,黑猩猩和倭黑猩猩居然会鬼精鬼精地猜到那个盒子里有吃的,然后就会屁颠屁颠地过去把篮子里的果汁或者香蕉拿走。

同样地,如果人类伸手去抓盒子,它们就会抢先去拿盒子,因为它们通过人类的动作知道盒子里必然有好东西。

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虽然黑猩猩不懂陈述性手指指示,但是却可以非常依恋人类。30年代,一个名为Winthrop Niles Kellogg的心理学家把一只黑猩猩和儿砸养在一起,黑猩猩更喜欢和他腻在一起。

很明显它们明白命令性手指指示的意思,它们知道人类不准打开的盒子里一定有好东西。所以人类不让它们干什么,它们偏要唱反调。

有人说,非人的灵长目动物们没能像人类小孩那样去打开正确的盒子,不是因为它们不明白人类手指指的东西里有蹊跷,而是因为它们不明白为什么人类要帮它们

换句话说,它们压根不信任人类。可能它们的世界充满了欺骗和不信任吧~~

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所以这个阶段科学家们猜测,它们内心台词应该是这样的:

“既然你诚心诚意地求我帮你拿,那我就当没看见好了。”

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所以在非人灵长目的世界里,手指指示是用来下命令的,而不是用来表达“你看有灰机”这样的意思。用法相当简单粗暴。

比如在野外,黑猩猩互相撸毛的时候,被撸的那只有时候会用手指指自己痒的地方。当然,这也是一种下命令的手指。

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黑猩猩的肢体语言,左上角是求挠痒痒的动作

这点在非人灵长目动物和人类铲屎官的沟通中也体现得一清二楚。

黑猩猩经常对人类铲屎官用命令式的交流沟通方式。它们常常会指着要吃的东西,或者把人拉到食物,或者门面前,要求人类帮忙。所以人类在它们眼里就是开瓶器、开锁机一类的工具人。

在野外,用手指或者手臂指示危险或食物的动物是不存在的。如果需要向同伴发出信号,动物们只会发出叫声来警示同伴。

那么有人要问了,如果不让小朋友去拿盒子里的东西,小朋友会乖乖照做吗?小朋友能明白这种命令性的手势吗?

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实验中18个月大的小朋友

其实,18个月大的小朋友会和黑猩猩一样,在食物面前毫无节操,在实验人员走掉以后会屁颠屁颠地过去把吃的拿走。

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但是长到24个月大的小朋友就明白要努力控制自己,他们会一本正经地憋着不去碰那个装着吃的的盒子。

这个实验证明,人类吃货的本性是天生的,和黑猩猩、倭黑猩猩一样没有区别,是一种动物的洪荒之力。只有经过后天的教育才能让我们控制(兽性)的吃货本能。

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那人类奇特的手指指示功能是怎么来的呢?

许多科学家们认为,明白手指指示的意思是因为人类比其他动物更懂得合作交流。也有人说,人类的语言就是从这一根伸出的手指中发展出来的。

那么一直和人类住在一起,被人类驯化的动物,有没有可能也能学会人类手指指示的意思呢?

一开始科学家们认为这样的动物是不存在的,但是后来他们发现自己错了。有一种动物居然超越了黑猩猩和其他灵长目动物,懂得人类手指指示的意思。

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没错,这种动物就是狗狗。狗狗能够通过人类的手指指示成功找到隐藏的食物。狗狗的表亲——狼却没办法做到。

这也能够说明,狗狗对人类的信任是动物世界中独有的

那么喵星人呢?除了一小部分喵星人以外,大部分喵星人对人类手指的动作无动于衷。各位铲屎官应该对这点应该已经习惯了吧。

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当然了,没事最好别竖起食指乱戳,这是很不礼貌的

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不仅在中国是这样,在全世界大多数国家,比如美国、法国、日本、印度、印度尼西亚、泰国、柬埔寨、中东、阿根廷、东非都认为手指乱戳是不好的行为。

这大概是因为,人类天生对手指指示非常敏感,特别是命令性的手指指示,比如伸出食指

所以也难怪,伸出食指朝天指是显示自己权威、厉害的意思——因为居然可以命令老天爷嘛。

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拉斐尔笔下的柏拉图以手指天,象征柏拉图的智慧至高无上

给大朋友的小故事——得指忘月

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布袋和尚指月

在《六祖坛经》中有这样的一个故事。

无尽藏尼问六祖慧能说:

“我研读《涅盘经》多年,还是有很多地方不明白,希望能得到你的指教。”

六祖慧能伸出了一根手指指着天。

无尽藏尼懵了,问他这根手指是什么意思?

六祖慧能说:“这叫得指忘月。你问我月亮的真谛,我并不能给你,所以用手指指着月亮示意。而你,竟然执着于手指,忘了月亮。”

六祖慧能是想表达,真理不必拘泥于表达形式的道理。但其实用手指指示理论就能轻松解释了。

连12个月大的小朋友都明白要看手指指的方向而不要傻傻盯着手指看,无尽藏尼却不懂,难怪六祖慧能有点心累。

后来李小龙在《龙争虎斗》这本电影里就用手指指着月亮,用来表示截拳道的奥义。

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伸出你的食指放在鼻子前面好好用两个眼睛定睛看一下吧

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人类的智慧就蕴藏在这一指手指里面!

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参考资料:

Tomasello, Michael. Origins of human communication. MIT press, 2010.

Leavens, David A., William D. Hopkins, and Kim A. Bard. "Understanding the point of chimpanzee pointing: epigenesis and ecological validity." Current directions in psychological science 14.4 (2005): 185-189.

Herrmann, Esther, and Michael Tomasello. "Apes' and children's understanding of cooperative and competitive motives in a communicative situation." Developmental Science 9.5 (2006): 518-529.

www.scientificamerican.com/article/tiny-genetic-differences-between-humans-and-other-primates-pervade-the-genome/

wikipedia等

图片来源:Chimpanzee Information, Junior Explorers, News - Yahoo, BBC, Wondergressive, metro, Wisetrail, awakeblogger, imgur, pinterest, wikipedia 等

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